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大脑衰老是否可逆? 或取决于生长环境够不够软

2019年08月16日 07:09   来源:科技日報   
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  科技日報北京8月15日电 (记者刘霞)英国科学家在14日出版的《自然》杂志上撰文称,他们找到了将衰老的大脑干细胞逆转成更年轻、更健康状态的新方法:在与年轻大脑柔软度相似的材料上生长,这些衰老的大脑干细胞可恢复活力。研究结果对于我们理解衰老过程,开发与年龄相关的脑部疾病疗法,都具有深远意义。

  由劍橋大學幹細胞研究所主導的多學科團隊,研究了年輕和年老大鼠的大腦,以了解與年齡相關的大腦硬化對少突膠質細胞祖細胞(OPCs)功能的影響。OPCs是一種大腦幹細胞,對維持大腦的正常功能和髓鞘(包圍神經的脂肪)再生非常重要。但隨著年齡增長,OPCs功能會失調,甚至導致多發性硬化症。

  爲了確定衰老OPCs的功能喪失是否可逆,研究人員將老年大鼠的OPCs移植到年輕大鼠柔軟的海綿狀大腦中。結果表明,較老的腦細胞恢複了活力,並開始表現得像較年輕的、活力更強的細胞。

  爲了完全了解大腦的柔軟度和僵硬度對細胞行爲的影響,研究人員對細胞表面發現的一種名爲“壓電-1”(Piezo1)的蛋白進行了研究,這種蛋白能“告訴”細胞,周圍的環境是柔軟還是僵硬。他們在實驗室中開發了不同硬度的新材料,並將其用于在受控環境中生長的大鼠大腦幹細胞,這些材料被設計成具有與年輕或年老大腦相似的柔軟度。

  研究負責人之一的凱文·查魯特博士說:“當我們在堅硬的物質上培育年輕的、功能正常的大鼠大腦幹細胞時,這些細胞功能失調並失去了再生能力,事實上,它們開始變得像衰老的細胞一樣。然而,當衰老大腦幹細胞在柔軟的材料上生長時,它們開始像年輕細胞一樣發揮作用——換句話說,它們重新煥發了活力。”

  研究人員稱,這些逆轉大腦幹細胞衰老過程的新發現,對未來的治療具有重要意義,它爲我們解決與衰老和多發性硬化相關的問題,包括如何潛在地恢複大腦失去的功能,提供了一個新目標。

(責任編輯:孫丹)

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